On demand. On time.

Een staaltje snel werk bij metaalbedrijf 247TailorSteel

29-03-2017

De onderneming

Bij tweeduizend bedrijven in Nederland kun je metaalplaat laten bewerken. Misschien het snelste van allemaal is 247TailorSteel in Varsseveld. Met dank aan robots en internet.

Helemaal vanzelf haalt het robotwagentje van metaalbewerkingsbedrijf 247TailorSteel in Varsseveld een pakket met stalen platen uit de voorraadhal. Daarna rijdt het, zonder dat iemand dat nog bijzonder lijkt te vinden, in wandeltempo naar de productieruimte.

Het stopt bij een van de tientallen bewerkingsapparaten. Dan neemt een andere robot de lading over en schuift het staal in een lasersnijmachine.

Als een soort figuurzaag brandt een laserstraal dwars door het roestvaste staal heen en snijdt er kleine haakjes en andere ronde en vierkante figuren uit - een proces dat zichzelf vandaag nog talloze malen zal herhalen.

247TailorSteel is een plaatbewerkingsbedrijf, dat in opdracht van industriële maakbedrijven de meest uiteenlopende onderdelen produceert. Vanwege zijn vergaande digitalisering en automatisering loopt de onderneming voorop in zijn sector.

'Iedere dag gaat er aan de ene kant van deze fabriek zo'n 90 tot 100 duizend kilo aan stalen platen en buizen in, vierentwintig uur later is alles versneden', zegt directeur-eigenaar Carel van Sorgen (66). Hij heeft het bedrijf in 2007 opgericht.

Duikboten

Op de vraag wat hij vandaag precies aan het maken is en voor wie, kan hij geen antwoord geven. Van Sorgen: 'We hebben zesduizend klanten - van bouwers van duikboten tot aan makers van vliegtuigen. Wat er nu precies gemaakt wordt, hoef ik zelf niet te weten.'

Een van zijn klanten is een fabrikant van broodsnijmachines voor bakkerijen, waarvan hij de naam niet noemt. Zo'n producent maakt nooit alle voor zijn product benodigde onderdelen zelf; het meeste werk besteedt hij uit aan toeleveranciers. De aandrijfmotoren, de elektrische componenten - allemaal worden ze gemaakt door daarin gespecialiseerde bedrijven.

Voor de metalen onderdelen van de broodsnijmachine, zoals de behuizing of bepaalde buisjes en messen, komt die broodmachinefabrikant dan uit bij een metaalbewerkingsbedrijf, zoals 247TailorSteel. Naar schatting van brancheorganisatie Federatie Metaalplaat zijn er zo'n 2.000 plaatbewerkingsbedrijven in Nederland. De meeste hebben tussen de 15 en 50 man personeel.

Kostbare tijd

Zijn concurrenten verliezen bij de bewerking kostbare tijd omdat ze hun klanten de ontwerpen nog per e-mail laten opsturen, zegt Van Sorgen. Op basis daarvan stelt een administrateur een offerte op en plannen managers de productieopdrachten in.

247TailorSteel heeft zijn processen anders georganiseerd. Op de website van het bedrijf kunnen klanten zelf inloggen. Daar uploaden ze hun productschetsen, maken ze een keuze uit de soorten metaal en krijgen vervolgens binnen een minuut een door de computer gegenereerde offerte.

Zodra een klant op de bestelknop drukt, gaan de machines in de fabriek automatisch aan het werk. De centrale computer, die met meer dan 200 ondersteunende servers draait, rekent uit hoeveel metaal er nodig is. Ook roostert hij bewerkingsopdrachten efficiënt in. Dankzij de computerplanner kan een lasersnijmachine bijvoorbeeld uit één stalen plaat producten te maken voor zestien opdrachtgevers. Hierdoor gaat er minder materiaal verloren.

Niet de manager, maar de computer geeft dus de werkinstructies aan het robotkarretje, de lasersnijmachines en buizenbuigapparaten. Allemaal zijn ze via het internet met elkaar verbonden.

Er zijn metaalbewerkers in Nederland die groter zijn dan 247TailorSteel, maar die zijn minder slim georganiseerd, stelt Van Sorgen: 'Werk dat normaal weken duurt, doen wij dankzij onze automatisering in dagen.'

Op zijn 21ste werd Van Sorgen verantwoordelijk voor het plaatbewerkingsbedrijf van zijn vader in Winterswijk. Dat bouwde hij in de loop der jaren uit naar een bedrijf van een paar honderd man personeel. Eind jaren negentig verkocht hij die onderneming.

Hij kocht vervolgens een golfresort in Ierland en stortte zich op een kortstondige carrière als golfbaanuitbater. Meteen stelde hij Ierse managers aan, die hij de opdracht gaf het complex te renoveren. Ook bedacht hij een thuisbrengservice voor beschonken golfers. Hij liet de chauffeurs de autosleutels aan de voordeur afgeven met de groeten van zijn golfbaan - een gebaar dat de vrouwen van Blessington, een plaats ten zuiden van Dublin, konden waarderen. In 2003 verkocht hij de golfbaan.

Fascinatie

Tussen de holes bedacht Van Sorgen de contouren van 247TailorSteel. Het bedrijf is ontstaan vanuit een fascinatie met digitalisering, robots, het internet en de verbindende vraag: hoe kunnen al deze technologische vernieuwingen de plaatbewerking moderner maken?

Samen met enkele programmeurs werkte hij vijf jaar aan de software die alles in zijn fabriek aan elkaar knoopt. Aanvankelijk was het niet de bedoeling zelf een fabriek op te richten, maar wilde hij de programmatuur verkopen aan andere plaatbewerkingsbedrijven. Die bedrijven bleken er geen belangstelling voor te hebben. Ze waren bang voor vernieuwing, zegt Van Sorgen. 'Toen ben ik zelf begonnen met een nieuwe fabriek.'

Heftruck

Als de lasermachine klaar is met zijn haakjes en andere objecten, moeten de eindproducten nog worden ingepakt. Enkele medewerkers plaatsen de objecten in dozen, doen er adresstickers op en zetten ze op pallets. Een heftruck rijdt af en aan tussen de productiehal en de verzendruimte, waar werknemers de spullen in vrachtwagens laden.

Op het ondersteunende kantoor van de fabriek in Varsseveld zijn dankzij de automatisering nauwelijks medewerkers nodig, maar in de fabriek houdt Van Sorgen behoefte aan personeel. In totaal heeft hij 200 medewerkers op de loonlijst. Van Sorgen leidt een deel daarvan op zodat ze kunnen werken met de complexe besturingssoftware. Ze hoeven dan geen productieapparaten meer in te stellen, maar moeten wel kunnen ingrijpen als er iets misgaat.

De klanten van 247TailorSteel zitten in Nederland, België en Duitsland. Inmiddels heeft het bedrijf ook in Bremen en Keulen vestigingen. Van Sorgen wil in de toekomst op veel meer locaties in Europa 'slimme' fabrieken openen. Maar hoe, wat en wanneer, dat moet Van Sorgen nog uitdokteren. Van Sorgen: 'We zijn net begonnen.'


Bron: E. van den Outenaar, Een staaltje snel werk bij metaalbedrijf 247TailorSteel, 5 december 2016, op http://www.volkskrant.nl/economie/een-staaltje-snel-werk-bij-metaalbedrijf-247tailorsteel~a4427711/

Foto Carel van Sorgen: Aurélie Geurts


Op de hoogte blijven van 247TailorSteel?

Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en we bezorgen alle ins-en-outs direct in je mailbox.

LinkedIn

Volg ons op LinkedIn en je ontvangt alle nieuwtjes vers van de pers, direct op je LinkedIn tijdlijn.

247TailorSteel op LinkedIn

Facebook

Volg ons op Facebook en je ontvangt alle nieuwtjes vers van de pers, direct op je Facebook tijdlijn.

247TailorSteel op Facebook